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Readying Your Workplace for Automation Is the Difference Between Success and Failure of RPA and AI Investments

写的 Chris Brauer 工作场所的软件机器人 上 October 2, 2018
Automation Anywhere

会使用工具是人类的主要特征。

我们一直在使用工具来提高我们的能力。从用石刃代替双手和牙齿进行更深的切割,到工业革命的辉煌进步,工具给人类的生活质量带来了空前的改善 – 尽管有人会说这让我们付出了一定的代价。

如今的数字化时代与工业革命有许多相似之处,因为它再次代表了一个快速发展和经济变革的时期。关键的区别在于,机器和工具以前主要由人类操作或监管,而数字化创新已经发展到全新的数字化工具变为自主和自导的地步。

这种现象可能产生的后果一直饱受争议。自动化的倡导者为未来的乌托邦欢呼,而反对者则预见了我们的反乌托邦式灭亡。今天,我们面临独有的挑战和巨大的机遇,正是因为数字化技术新生的自主性预示着人类能力的革命性飞跃。

但到目前为止,我们的进展情况如何呢?您可能看不见,但毫无疑问的是,人类和机器人已经在全球各地及各个领域彼此并肩工作。

为了探讨自动化对组织及其人员的影响,我在伦敦大学金史密斯学院的研究团队与 Automation Anywhere 进行合作,着手调查自动化对工作的实际影响。令人吃惊的是,我们发现,针对被视为将会使工作场所更加人性化的因素,采用增强技术的工作场所的得分高出 33%。我们还研究了企业业绩与劳动力增强技术之间的关系。仅自动化技术方面的投资就能够使企业业绩有所提高。如果加上人力方面的投资,则会进一步提高公司预计可从技术投资中获得的业绩提升。对于采用增强技术的组织来说,其总体业绩提高 28%,财务业绩提高 31%,优先实现战略目标的可能性提高 30%。

但只有 56% 参与本研究的组织领导者认为他们的员工充分利用了 RPA 和 AI。那么,组织如何才能更出色地做好使用增强技术的准备,并确保其自动化和 AI 技术投资取得最大回报呢?

我们的研究为组织领导者总结了三个关键的经验教训:

1.制定公司道德规范

多年来,Google 的座右铭是“不作恶”,这是众所周知的。这个简单的规定影响了公司在其领域开展工作的方式,如用户界面设计和选择要突出显示哪些搜索结果的算法编写。

您采用什么样的道德准则来指导公司的行为呢?因为我们能够直观地判断是非,所以通常不愿意费心制定公司的道德准则。或者,即使我们这样做了,也主要关注受监管的前沿业务领域。

但是,如果将其应用于整个企业,则可以产生更深远的积极影响。首先,确立基本的前提,比如“不作恶”。然后,将公司组织结构图放在面前,针对您的组织的各个领域写下几句话,解释这一基本道德准则如何应用于员工、供应商和客户。

2.审计关键工作流程

通常,我们对每天日常工作的内容是如此熟悉,以至于我们很难分步阐述工作的任何给定部分实际上意味着什么。我们对这个流程的一些部分实在太熟悉了,因此将其视为理所当然。偶尔,我们会在准备新员工培训时注意到这一点。但大多数情况下,每个人都只是继续做自己正在做的事情。

执行工作流程和过程审计可以发现所有这些无意识的假设和任务,它们得以日复一日地成功完成主要归功于公司的集体肌肉记忆。对其进行编目,使其可供分析和优化。甚至在采用增强技术之前,审计、阐明和记录关键流程的过程以及支持这些过程的知识就可以创造许多优化机会。

3.选择增强技术的领域

审计完工作流程后,确定员工执行重复任务的那些领域,这些领域的输入和输出遵循可预测的模式。这些任务最适合采用增强技术。

与重要利益相关者和可靠专家(包括适当的外部合作伙伴)进行合作,捕获、记录和分析这些流程的每个步骤,并着眼于对将会带来效益的流程实现自动化。

您的目标是允许使用 AI 或 RPA 自动执行这些步骤,以便优化工作流程,从而不仅提高效率,而且契合在该工作流程中将与增强技术协作的人类员工的工作方式和程序。

完成这个过程之后,与您的技术合作伙伴合作,以捕获并自动完成工作流程中的相关步骤。为他们安排任务,让他们帮助您分阶段收集关于增强工作流程的有效性的数据。这些数据以及增强技术的初始经验将为您的公司提供在企业内接纳增强技术所需的背景、技能和知识,从而实现超高生产力。

数字化技术新生的自主性预示着人类能力的革命性飞跃。但是,为了充分发挥其潜力,企业必须首先使工作更加人性化。

本特邀博客文章由 Chris Brauer 撰写,他是伦敦大学金史密斯管理研究学院创新部主任,也是创新和社会技术中心的创始人。他是加拿大出生的学者和企业家,现在伦敦生活和工作。